ストレスと腸内環境には因果関係がある

SNSは今や私たちの生活に必要不可欠なツールですが、その反面ストレスの要因にもなっています。 中高生の間では、SNS内のいじめが原因で自殺をしてしまうケースもあるほど。 ただでさえ、ストレス社会なのに、SNSの台頭でさらにストレス社会が加速したように感じます。 このようなストレス社会ですから、腸内環境を整えることはとても大切です。
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腸内で作られるセロトニンとストレスの関係

実は、私たちの精神安定は、腸内環境と因果関係があるのです。 精神状態の不安定を引き起こすのは、脳内のセロトニンが不足していることが原因です。 セロトニンとは、脳内で分泌される神経伝達物質のことで、よく「幸せホルモン」などと呼ばれることがあります。 (実際には、ホルモンではないのですが、ホルモンに非常に似た作用があるのでそう呼ばれているようです) このセロトニンは、トリプトファンという栄養が材料となって脳内で作られるのですが、これはヒトの体内で作られることのない必須アミノ酸です。 要するに、セロトニンの材料となるトリプトファンは、私たちが食事から摂取する他ないのです。 ですから、トリプトファンの吸収を良くするための、良い腸内環境が必要となるというわけです。

セロトニンは腸内でも作られ、脳内のセロトニン生産に影響する

セロトニンは、脳内で作られ、分泌されるとヒトの精神状態を安定させますが、実はセロトニンは腸内でも作られるのです。 脳内で働くセロトニンと腸内で働くセロトニンは種類が違うのですが、お互い影響し合っているようです。 腸内で作られるセロトニンは、腸などの筋肉に働きかけて、消化管の運動に関与します。 いっけん、腸内で作られるセロトニンと脳内で作られるセロトニンは因果関係がないように思えますが、実はあります。 最近の研究により、腸内でセロトニンが多く作られると、それに連動するように脳内でも同じくセロトニンが多く作られるようです。 ですので、ストレスに対抗するためには、腸内環境を良い状態に保つことが大切なのです。 現代人は食生活の変化で腸内菌が戦前の3分の1まで減少しているようですが、これも現代人のストレス増加に影響していると思われます。

ストレスを抱えないために、食生活を見直す

ストレスに対抗するには、腸内環境をよくする食生活を送ることと、生活リズムを見直すことがとても大切です。 最近の日本人は小麦製品を中心とした食生活になっています。 国内に流通している小麦は品種改良された小麦ですから、腸内環境を悪化させるグルテンが多く含まれます。 また、加工食品や食品添加物なども腸内を荒らします。 このように腸内環境を悪くするものばかりの食生活は、体内でセロトニンが作られにくいため、ストレスに対抗できなくしてしまうのです。

腸内環境を整えると基礎代謝が向上しダイエット効果も期待できる

基礎代謝とは、私たちが安静にしていても(就寝中など)内臓が動くなどの生命活動によってエネルギーが消費されることです。 ですので、この基礎代謝を上げることが無理なく健康的なダイエットに繋がるわけです。 基礎代謝の向上を目指すのであれば、体内で短鎖脂肪酸をたくさん作る必要があります。

短鎖脂肪酸と腸内フローラの関係

腸内には、総重量1キログラム以上の腸内菌が棲んでいます。 善玉菌、悪玉菌、日和見菌です。 これらの腸内菌が互いに縄張り争いをしながら生きているわけですが、これらの腸内菌のバランスは腸内フローラという言われ方をします。 腸内を顕微鏡で見ると、お花畑(フローラ)のように見えるからです。 腸内フローラのバランスは遺伝によって人それぞれ違うのですが、基本的に善玉菌の割合が多い人ほど短鎖脂肪酸が作られやすいのだとされています。 こうして腸内で作られた短鎖脂肪酸は、腸の壁を通過して血管に取り込まれ、全身の細胞へ栄養として配達される形となります。 そして、脂肪細胞の燃焼に大きく貢献していくのです。 つまりこれは基礎代謝が向上することを意味します。 このようなことから、短鎖脂肪酸はダイエットに大きく貢献するのだと、今注目されているのです。

短鎖脂肪酸が作られやすい腸内フローラを作る方法

前項でも少し触れたように、脂肪細胞を燃焼に導き基礎代謝を向上させる短鎖脂肪酸は、善玉菌が多い腸内環境で作られやすいわけです。 ですので、善玉菌が優勢な腸内フローラを作ってあげれば良いのです。 では具体的に何をしたら短鎖脂肪酸が作られやすい腸内フローラを作ることができるのでしょうか? まず、善玉菌を体外から摂取することです。 善玉菌は乳酸菌飲料やヨーグルトからも摂取できますし、サプリメントからも摂取できます。 生きている善玉菌を摂ることがベストですが、実は死んでしまった善玉菌にも価値はあります。 こうした死滅してしまった菌も、腸に届けば善玉菌のエサとなるからです。 また、善玉菌のエサとなるオリゴ糖を摂ること、また、発酵食品を摂ることも、善玉菌を元気にする形になります。 こうして日々の積み重ねが腸内フローラを改善し、短鎖脂肪酸の生成に繋がるのです。その先にダイエットの成功があるのですね。